VOF De Vesting (De Basiliek)

VOF De Vesting (De Basiliek), Appingedam

Haute cuisine in een heilig huis

‘Mensen uit omstreken, kom hier eten’, luidt de oproep van Hermus in zijn recensie. Die is niet aan dovemans oren gericht, want elke dag zit De Basiliek van de gebroeders Hans en Adolf Beukema en chef-kok Willem Bos mudjevol gasten die de vertoonde gastronomische kunsten bijzonder weten te waarderen.

Het begon allemaal toen de twee broers, destijds werkzaam als Hoofd keuken en Administratie keuken voor een verzorgingstehuis, een cafetaria in Appingedam overnamen; De Vesting. Na 20 jaar volgden de RK-kerk (de huidige Basiliek) en de synagoge. Die laatste biedt ruimte voor vergaderingen, kleine bijeenkomsten en partijen. Gelegen aan de achterkant van de synagoge bevindt zich ook nog een B&B, De Vijgenhof geheten.

Dutch Cuisine
‘In De Basiliek serveren we 3 en 4 gangen van de chef. We profileren ons vooral met Dutch Cuisine’, vertelt Hans Beukema, ‘ofwel biologische, seizoensgebonden streekproducten.’ Het wordt allemaal met veel liefde bereid door chef-kok en mede-eigenaar Willem Bos. Net zo belangrijk als het eten, zijn de begeleidende wijnen. ‘Die zijn in vertrouwde handen van onze sommelier’, aldus Beukema. ‘Ooit begonnen als kassamedewerker in onze cafetaria, heeft hij zich ontwikkeld tot een van de beste sommeliers van Nederland.’

Cafetaria
Toch heb je nog geen succesformule met alleen fantastische spijzen en wijnen. Ook de ambiance doet een belangrijke duit in het zakje. De glas-in-loodramen en weelderige kroonluchters worden gecombineerd met moderne elementen zodat een uiterst sfeervol geheel ontstaat. De basis voor het succes van de Beukema’s ligt in hun cafetaria. ‘Omdat we weleens de catering voor partijen verzorgden, kregen wij destijds de vraag of wij de vrijgekomen cafetaria wilden overnemen. We bouwden die uit met cateringactiviteiten en al snel stonden we in de hele provincie te boek als een leverancier van uitstekend eten.’

Hans en Adolf Beukema

De gebroeders stripten het hele gebouw en bouwden het om tot de huidige Basiliek.

Strippen
In 2016 vertelde de toenmalige burgemeester van Appingedam dat de RK-kerk een nieuwe eigenaar zocht. De gebroeders stripten het hele gebouw en bouwden het om tot de huidige Basiliek. ‘Het bouwproces is gevolgd door RTL4. Dat levert ons nog steeds landelijke klandizie op. De synagoge met de daarachter gelegen B&B volgde in 2020, het jaar van corona. Om ons personeel te kunnen behouden, startten we met uitbrengmaaltijden. Dat was een groot succes. Waar andere restaurants nu moeite hebben met het vinden van medewerkers, is bij ons iedereen (ca. 30 personeelsleden), gebleven.’

Zusterhuis
Rust kennen de twee gebroeders niet. Zo moet de cafetaria een bouwkundige versterking ondergaan en zal daarom verhuizen naar een ander pand. ‘We zitten nog barstensvol plannen. Naast De Basiliek bevindt zich een zusterhuis. Dat zouden we kunnen ombouwen tot een ‘hotel boutique’. En misschien moeten we ooit nog eens iets in een moskee starten’, grapt Beukema.